lundi 14 février 2011

Poussez citoyenne, poussez !



L’Art le plus utile dans un gouvernement libre, est celui qui multiplie et conserve l’espèce humaine. Le bonheur de l’homme n’intéressait pas le despotisme : il y avait toujours assez d’esclaves, il ne saurait y avoir maintenant trop de Républicains : La Société n’est forte que par le nombre. Les législateurs ont perfectionné l’art de rendre l’homme heureux par les Vertus et la Liberté ; perfectionner l’art d’assurer son existence, c’est multiplier les bienfaits de la nature, et consolider leur ouvrage. L’humanité fut trop longtemps outragée par l’ignorance ; trop long-temps la routine meurtrière des Sage-femmes la fit gémir par des expériences funestes. La République a proscrit toutes les erreurs dangereuses ; avec quelle jouissance les hommes Libres ne verront-ils pas propager les principes précieux de l’art de l’Accouchement ! Avec quel empressement nos Femmes Républicaines n’honoreront-elles pas la nature et leur propre sensibilité ! Le Directoire du Département de la Vienne, plaçant au nombre de ses premiers devoirs l’encouragement de tous les établissements utiles à l’humanité, prévient ses Concitoyens, qu’il sera ouvert le premier Thermidor, un Cours public et gratuit d’Accouchement. Ce cours, confié à l’expérience du citoyen MAURY, appelle les Femmes de ce département à servir utilement leur Patrie. Elles seront reçues sur des attestations de leur municipalité, qui constateront leurs bonnes mœurs et leur civisme, pourvu que leur âge ne passe pas quarante ans. Enfin, il sera pourvu pendant le mois qui durera ce Cours, au logement et à la subsistance des femmes qui le suivront. Poitiers 14 Messidor an Second de la République. ….

 

Voici le premier document d'une série trouvée aux AD de Poitiers concernant les cours d'accouchement dans la Vienne pendant la révolution.
On n'a pas attendu 1789, pour sonner l'alarme sur l'incompétence des matrones et sage-femmes, particulièrement dans les campagnes où la mortalité est grande tant maternelle qu'infantile.
ça fait déjà environ 25ans que Madame Du Coudray a commencé à former les sage-femmes avec sa "machine", sillonnant la France. Elle est dans le Poitou en 1764 où elle restera six mois.  
Mais la révolution instaure la gratuité des cours, répond à la mobilisation des médecins et incite par voie d'affichage les femmes jeunes à apprendre.
Je vous laisse savourer le ton militant de cette affiche. A chaque époque, et encore de nos jours, souffleront sur la maternité  les idées dans le vent, politiques, sociales, parfois porteuses de science et de progrès, de libération et de confort, parfois un peu moins.

Grâce à vos commentaires on aura peut-être ...Un p'tit plus pour le tout !
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